+ Publish Ad FREE !
Ads stats: actual - 1401, total - 15170

In Chilean desert, global thirst for lithium fuels a water war

3 September 2018 - Autoblog

In Chilean desert, global thirst for lithium fuels a water war

Third of the world's supply of lithium is in a salt-flats aquifer there

On Chilean water regulator Oscar Cristi's desk, a small white espresso cup teeters atop piles of documents and loose folders that appear on the point of collapse, perhaps an apt metaphor for the growing water crisis in parts of the Andean country.

Sitting in his eighth-floor office adjacent the presidential palace, Cristi, a Ph.D. economist, lays out a map of Chile showing key watersheds for mining. Swaths of the mineral-rich north are colored blue, denoting areas where aquifers are over-exploited.

Soon, if Cristi gets his way, they will be red, meaning new water rights will be banned.

Reams of water rights were granted by Chilean governments over decades with little consideration for their cumulative impact as miners scrambled to stake claims on the small pockets of water available in the salt flats of the Salar de Atacama.

The Salar sits in the world's driest desert. The water trapped beneath the salt pan feeds the world's biggest copper mine — and holds in suspension more than one-third of the world's current supply of lithium, the ultra-light metal used in electric car batteries, mobile phones and lap-tops.

With demand for water growing in a region economically vital to the country, Cristi is now taking steps to rein in usage. But there is a problem. No one really knows how much water is there. Cristi said Chilean development agency Corfo, which helps oversee lithium extraction in the Salar, hopes to provide a better picture in a study due in December.

"The state has been very reluctant to draw up bans on water extraction," said Cristi, who was only recently appointed head of the water authority. "We want to take much more diligent approach in decreeing prohibited areas."

Cristi did not say why past governments had been hesitant to declare bans.

In Chile, threats of a government crackdown on over-usage of water often ring hollow. Mines need water, and the country´s copper-driven economy needs mines. A sweeping overhaul of Chile's dictatorship-era water code proposed in 2014 has languished in Congress, slowed by intense lobbying by industry.

Now though, the mining industry is paying close attention to Cristi. Earlier this month his agency imposed a rare ban on new permits to extract water from an aquifer that is a critical water supply for BHP´s Escondida, the world´s largest copper mine.

The agency is also preparing to create a drinking-water reserve nearer the operations of top lithium producers SQM and Albemarle that would allow the government to further restrict water use there.

SQM and Albemarle say they have all the water rights they need and do not expect new restrictions to impact their current or future production of lithium.

'Water war'
A global boom in demand for lithium has set off a scramble in Chile, which is home to nearly 50 percent of the world's reserves of the metal.

Local indigenous groups, SQM and Albemarle, regional copper miners and newcomers to the region are all competing for water.

"What we have is a water war in the salt pan. There's a huge crush on water and nowhere to get it from," said Alonso Barros, an attorney with the Atacama Desert Foundation, an NGO that works with indigenous groups in the region.

SQM and Albemarle both recently signed deals with the government to sharply increase their quotas for extracting lithium from the Salar, although they say they will not use any more water than they have already been granted. Newcomers like Wealth Minerals, New Energy Metals, and Lithium Chile have also announced projects in the salt flats.

Wealth Minerals, New Energy Metals and Lithium Chile did not immediately respond to requests for comment.

Data drought
On a computer screen, Cristi scrolls through a spreadsheet showing row upon row of water rights granted decades ago in the southernmost sector of the Salar — totaling six times more than the government now believes available — with little more than each company's own data to support their sustainability.

Past governments did not adequately map how much water is available, says Cristi. Now monitoring wells are being installed in some areas, but baseline data is still lacking.

"Our (understanding) continues to be limited now, but back then, it was very limited," he said.

The cumulative impact of water rights granted over the years to copper and lithium miners in the world's most arid desert has never been considered, according to Ingrid Garces, a professor who studies salt flats at Chile's University of Antofagasta.

"We're managing lithium as though it were a type of hard-rock mining," said Garces. "But we're mining water, not rock. This is a watershed."

Take too much water from one place, she says, and it may impact another, comparing it to sucking water from a glass with a syringe.

"Even if you're drawing from just one area, the whole is still reduced," she said.

Sorting out the water crisis at Atacama is complicated by a lack of data, but also a jurisdiction issue.

The brine from which miners extract lithium is water, but in Chile, it is regulated as a mineral like copper or iron. Environmental regulators handle permits for brine, while the water authority permits freshwater pumping.

A lack of communication between the two, combined with a lack of understanding about how freshwater and brine interact beneath the Salar, has left authorities hamstrung, says Cristi.

"There may be an imbalance that we're not accounting for," he said.

News By Tags

accidentsacuraadvertisingAIairbagairbagsalfa romeoamazonandroidappappleappsaston martinaudiAutoMotorautonomous carautonomus carAutopilotavtoVAZbatterybentleybicyclebikebikesbmwBoschBuickbusesCadillacCaliforniaCanadacar marketcar sharingcar theftCarasso MotorscarpoolCESChampion MotorschevroletChicago Auto ShowchinaChryslerchrysler pacificacitroencitroen C4classic carconsumer reportscrash testcrash testscrossoverdaciaDacia DusterDaihatsuDaimlerDetroit Auto Showdieseldiesel scandaldieselgateDodgeDonald Trumpdrag racedriverless cardriving tipsDSducatieggedEICMAelectricElon Muskemission scandalEUeuropeevfcaferrarifiatfordfranceFrankfurt Motor Showfuel economy scandalfunnygeargeelygenesisGeneva Motor ShowgermanygettGetTaxigmgooglegoogle mapsgreenhackersharley-davidsonhealthhondaHonda Civichow tohybridhydrogenhyperloopHyundaihyundai elantrahyundai i30Hyundai IoniqHyundai KonaIIHSInfinitiinfotainmentinteliranisisIsraeljaguarjapanjeepJeep WranglerJerusalemkawasakiKiakia riokia sorentoKia SoulKia stingerkia stonicKobe SteelktmLA Auto ShowLadalamborghiniland roverlawsuitlexusLincolnlrtluxury carslyftmaseratimaybachmazdaMazda 6Mazda CX-5Mazda MiataMazda6mecedesmercedesMexicoMGMG ZSmicrosoftMilan Motorcycle ShowminiMitsubishimitsubishi ASXmobileyemotorcyclemotorsportnavigationNew York Auto ShowNHTSANIOnissanNissan Jukenissan leafNvidiaofoopelOpel Insigniapanasonicparis motor showparkingpeugeotpickuppolicePorschepsapublic transportQorosramrange roverratingsrecallrecallsrenaultroad accidentsroad safetyroadsRolls-Roycerussiasafetysafety ratingsafety ratingssafety testsscandalscooterseatseat aronaSeat Ibizaself-driving carself-driving carsSEMASiemensskodaSkoda Fabiaskoda rapidSoftBanksolar energyspy shotspy shotsSsangYongstrikestudysubarusubaru ascentsubaru forestersubaru XVsupercarssuvsuzukiSwedentakatatarifftaxitechnologyterrorismteslaTokyo Motor ShowtoptoyotaToyota Camrytoyota priustrade wartransporttrendstrucktruckstuninguberukUMIunion motorsUnited StatesususaVolkswagenvolvoVolvo XC40vwVW Polowaymowazeyamahaаварииавтобусавтобусыавторемонтные мастерскиеавторынокавтострахованиеавтостраховкаАккоаренда автомобиляАфулаАшдодашкелонаэропортаэропорт Бен-ГурионАялонБАГАЦБат-ЯмбезопасностьБейтар-ИлитбензинБеэр-ШеваБней-Браквелосипедвелосипедистывелосипедыводительские праваГерцлияГиватаимгородской транспортгорючееДелек Моторсдизельдорогадорогидорожные камерыДТПЕвропажелезная дорогазабастовказаконодательствозаконыИерусалимИзраильимпортинфраструктуракамерыКарасо МоторсКармиэльКирьят-АтаКирьят-ГатКнессеткоррупциякредитыКфар-СабализингЛодмарафонМеирминистерство транспортаминтрансмотоциклнаводнениеналогиНегевНетанияобщественный транспортотзывотзывыпаркингпарковкаПДДперекрытияПетах-Тикваподержанные автоподержанные автомобилипожарполицияпочтаправительствопревышение скоростипробкипродажипроишествияРаанаРакевет ИзраэльРакевет ИсраэльРамат-ГанрейтингрейтингиРеховотРишон ле-ЦионСАМЛАТскандалсоветыстатистикастрахованиестраховкасудебные решенияСШАтаксиТалькартарифыТверияТель АвивТель-Авивтерроризмтест на вождениетехнологиитехосмотртопливотранспорттрафикугонУправление регистрации автотранспортауход за автомобилемХадераХайфаХермонХолонЦАХАЛценаценыЧемпион МоторсШкодашоссешоссе АялонштрафштрафыЭгедЭйлатэкологияэлектроавтомобильэлектровелосипедэлектровелосипедыאאודיאגדאגף התנועהאגרת רישויאובראודיאוויסאוטובוסאוטובוסיםאוטוטקאופלאופל מוקהאופנועאופנוע שטחאופנועיםאופנייםאופניים חשמלייםאיגוד יבואני הרכבאינטלאכיפהאלבראלון דאיאלפא רומיאואפליקציותארהאשראיבב.מ.וובטיחותבטיחות בדרכיםבטר פלייסביטוחביטוח חובהביטוח מקיףביטוח רכבבינה מלאכותיתבנזיןבנימין נתניהובנק ישראלגג'יפג'ירו ד'איטליהג'נרל מוטורסגוגלגיוס הוןגניבות רכבדאצ'יהדאצ'יה דאסטרדודו גלגלידוד לובינסקידוחות חניהדוחות כספייםדוקאטידיזלדלקדלק מוטורסדלק רכבדןהונדההונדה סיוויקהטבות מסהמשרד להגנת הסביבההעלאת מחיריםהרכבת הקלההרפורמה בתחבורה הציבוריתהרשות הלאומיתהרשות הלאומית לבטיחות בדרכיםהשכרת רכבווייזוולווועדת הכלכלהזיהום אווירחברות ביטוחחדשות הרכבחולוןחוק ההסדריםחיפהחניהחרדיםטויוטהטויוטה פריוסטויוטה קורולהטכנולוגיהטלקארטסטטסלהיבואיבוא מקביליבוא רכביבואני רכביגואריד שנייהיד2יונדאייוניון מוטורסייבוא רכבימאההיפןיצרניות רכבירושליםישראלישראל כץכביש החוףכבישיםכלי רכבכלכלה שיתופיתכלמובילכרמיאלכרמליתלליסינגלקסוסמאזדהמבחן דרכיםמבחני ריסוקמבצעמבצעי רכבמבצעי רכב במיצובישימבצעי רכב בסובארומבצעי רכב בסיאטמבצעי רכב בסיטרואןמבצעי רכב בסקודהמבצעי רכב ברנומובילאיימוניותמוניתמוסךמוסכיםמחירון רכבמחירי הדלקמחיריםמחקרמטרו מוטורמיכאל לוימיסוימיסוי ירוקמיצובישימיצובישי אאוטלנדרמכון התקניםמכון רישוימכוניותמכוניות היברידיותמכוניות חדשותמכוניות יוקרהמכוניות משומשותמכוניות קלאסיותמכונית אוטונומיתמכונית חשמליתמכונית יוקרהמכונית משומשתמכונית משפחתיתמכונית שיתופיתמכירה פומביתמכירות כלי רכבמכרזמלחמת סחרממשלהמס קנייהמסיםמסירות רכבמערכות בטיחותמצלמות מהירותמרצדסמשאיותמשה כחלוןמשטרהמשטרת התנועהמשטרת ישראלמשרד האוצרמשרד האנרגיה והמיםמשרד הביטחוןמשרד הרישוימשרד התחבורהנהגיםנהיגהניסאןנסיעות שיתופיותנתנתבנתיבי איילוןנתיבי ישראלסאנגיונגסובארוסובארו פורסטרסוזוקיסוזוקי ויטרהסולרסטארט אפסטטיסטיקהסיאטסיאט איביזהסיאט ארונהסיאט לאוןסיטרואןסיןסמלספורטספורט מוטוריסקודהסקודה אוקטביהסקודה סופרבסקודה קארוקסקודה קודיאקעעבירות תנועהעיריית תל אביבעליבאבאענף הרכבערדפולקסווגןפורדפורשהפיאטפיג'ופיז'ופיצוייםפקקי תנועהפקקיםצ'מפיון מוטורסצהציי רכבקורוסקורקינטקטנועקטנועיםקיהקיה ספורטאז'קיה פיקנטוקנוןקנסותקרוסאוברקריאה לתיקוןקרייזלרקרסו מוטורסראליריקולרישיון נהיגהרכברכב אוטונומירכב היברידירכב חדשרכב חשמלירכב משומשרכב פנאירכב צמודרכב שטחרכבי יוקרהרכבי שטחרכבים משומשיםרכבתרכבת ישראלרכישת רכברמי אונגררנורשות ההגבלים העסקייםרשות המסיםרשות שדות התעופהשברולטשוק הרכבשלמה SIXTתתאונות דרכיםתאונת דרכיםתביעה ייצוגיתתגמולי ביטוחתחבורהתחבורה ציבוריתתחנות דלקתל אביבתל-אביבתעשיית הרכבתשתיות תחבורה
Sell Your Car